Oververhitting bij honden

Wees wijs met uw hond bij warm weer!

Zomer?!
Een mooie zomer is heerlijk voor mens en dier maar ook een jaargetijde daarin hondenbezitters extra alert moeten zijn. Honden kunnen namelijk moeilijker hun warmte kwijt dan wij mensen. Door goed op uw hond te letten en door tijdig de eerste verschijnselen te herkennen en er naar te handelen kunnen levensbedreigende situaties worden voorkomen.

Waarom is de warmte gevaarlijk voor honden?
Honden transpireren niet zoals de mens. De hond heeft vrijwel geen zweetklieren. Warmte kan hij slechts afvoeren via zijn tong (hijgen) en via zijn voetzolen. Een hond kan daardoor niet tegen al te hoge temperaturen. Het bloed wordt stroperig waardoor de organen en de hersenen niet voldoende zuurstof krijgen. Dat leidt al snel tot een coma en de dood.

Wat zijn de alarmsignalen als een hond oververhit raakt?
Heel erg hijgen Veel kwijlen De hond is sloom De hond voelt warm aan De hond heeft rode slijmvliezen De ramen van de auto zijn beslagen De hond is buiten bewustzijn

Oververhit en nu?
Een hond die oververhit is geraakt, moet zo snel mogelijk worden afgekoeld. Dit gaat het best door een natte laken of handdoek over de hond heen te leggen, en deze steeds te doordrenken met nieuw koud water. Geef het dier tevens kleine slokjes water te drinken. Gooi niet zomaar een emmer koud water over de hond heen, dit kan leiden tot een hartstilstand! Neem tevens contact op met uw dierenarts.

Kan een hond bij warm weer worden achtergelaten in een auto?
Nee! Het achterlaten van de hond in een auto bij warm weer of zonnig weer kan rampzalige gevolgen hebben. Zelfs als de auto in de schaduw staat en de ramen enigszins geopend zijn, wordt het binnen al gauw ondraaglijk warm en benauwd. Staat de auto in de volle zon, dan is het helemaal snel gebeurd. De auto wordt een broeikas. Hijgen zal onvoldoende zijn om af te koelen en al snel zal zijn lichaamstemperatuur stijgen tot gevaarlijke hoogte. Als tijdig wordt ingegrepen kan hij het overleven, hoewel het gevaar dan bestaat dat hij schade aan hersenen of nieren heeft opgelopen.

Wat te doen bij een hond die in de auto zit bij warm weer?
Probeer de eigenaar op te sporen, lukt dit niet dan is het verstandig om zo snel mogelijk de politie en de dierenambulance te waarschuwen. Mocht dat niets opleveren, dan kunt u een ruitje inslaan om de hond te bevrijden. Ruit inslaan, mag dat? Als het echt een kwestie van leven of dood is, mag u dit doen. Dit wordt in juridische termen aangeduid als ‘zaakwaarneming’: u treedt op in het belang van een ander.

Is alleen de auto gevaarlijk?
Nee, zeker niet. Een verblijf in de auto is niet de enige aanleiding voor oververhitting. Andere hevige inspanning zoals spelen of achter de bal aanrennen kunnen ook leiden tot problemen. Symptomen zijn onder andere sloomheid en braken. Ook dit is levensgevaarlijk, de hond kan er het leven bij laten, of ernstige beschadigingen aan bijvoorbeeld de nieren aan overhouden. Fietsen in de zomer vormt ook een risico. De hond moet een goede conditie hebben en regelmatig kunnen afkoelen (bijvoorbeeld door te zwemmen). Bovendien moet de afstand niet te groot zijn. Ga niet op een zomerse dag een stuk fietsen met uw hond als u dat anders nooit doet. Niet alleen kan dit snel leiden tot een onverantwoorde stijging van de lichaamstemperatuur van de hond, maar het warme asfalt, steen of beton (voel maar eens met je hand!) is ook nog op een andere manier funest. Zoals reeds eerder gezegd kan de hond alleen via zijn tong (hijgen) en via zijn voetzolen warmte afvoeren. Deze zijn bij warm weer dan ook altijd vochtig. Als de hond daarmee over een warm wegdek loopt, dan ontstaat heel snel een forse blaar, die zeer pijnlijk is en die dagenlang kan aanhouden. Ook het strand is op het middaguur niet de beste plek voor een hond. Het zand is heet en voor de honden pijnlijk aan de voeten. Bovendien zijn honden op veel stranden in de zomermaanden niet toegestaan. Neem uw hond dus niet mee tenzij uw dier op een beschaduwde plaats kan liggen, regelmatig in het water kan afkoelen en steeds over fris drinkwater beschikt.

Wat te doen bij oude honden en pups?
Oude honden en pups hebben net als oude mensen en kinderen extra zorg en aandacht nodig tijdens warme dagen. Voor hen geldt nog meer dan voor gezonde, volwassen honden dat u ze goed in de gaten houdt en alle voorzorgsmaatregelen in acht neemt.

Zijn er rassen waarbij je extra alert moet zijn?
Ja. Honden met zeer korte neuzen zoals bijvoorbeeld Franse en Engelse Bulldogs, Mopshonden en Boxers lopen significant meer risico op oververhittingsproblemen. Door hun specifieke lichaamsbouw zijn zij extra kwetsbaar met dit warme weer.

Welke voorzorgsmaatregelen kan ik nemen?
Laat uw hond niet in de directe zon liggen maar zorg voor voldoende schaduwrijke plekken in huis, tuin en tijdens uitjes. Plan de grote wandelingen in de koelte van de ochtend en laat op de avond. Zorg altijd voor voldoende koel vers water. Laat uw hond zwemmen, als hij dat wil en kan. Vermijd het lopen op asfalt maar zoek plekken uit waar uw hond op gras kan lopen. Ook zand kan zeer warm worden als daar lang de zon op staat. Rem uw hond op tijd af. Veel honden willen altijd en overal spelen en rennen, zeker als u of andere honden ze daarbij aanmoedigen. Wees wijzer dan uw hond en rem hem op tijd in zijn activiteit. Dat een hond door wil gaan betekent niet dat het ook goed voor hem is! Vermijd ritjes met de auto en schaf eventueel een body cooler aan. Dit is een mat die uw hond helpt om koel te blijven. Deze is verkrijgbaar bij uw dierenspeciaalzaak.

Zomertips voor de hond
Ieder weldenkend mens weet dat je je hond niet in een afgesloten auto in de volle zon moet achterlaten. Toch blijken er nog steeds mensen wat minder weldenkend te zijn. Daarom volgen hier enkele tips die oververhitting van honden kunnen voorkomen:

  • zwemmen later op de dag voorkomt broeiende vachten, in broeierige vachten kunnen hotspots en maden voor grote problemen zorgen
  • zorg dat het dier altijd in de schaduw kan gaan.
  • honden in de auto of andere kleine ruimtes is riskant met dit weer! Ook met ramen open is het er vaak onverantwoord heet in de auto, zelfs in de schaduw loopt u het risico dat uw hond overlijdt! Echter ook kamers in huis kunnen veel te heet worden.
  • ‘s nachts ramen open, ‘s ochtends ramen dicht en gordijnen dicht scheelt veel warmte in huis. Bij donkere gordijnen helpt het om een wit laken voor het raam te hangen.
  • een natte bandana, T-shirt helpt de hond koel te blijven.
  • kinderzwembadje kan veel vertier geven.
  • laat de hond ‘s ochtends vroeg spelen en houdt de hond op de dag rustig, ‘s avonds kan er dan weer gespeeld of langer gewandeld worden.
  • braken of diarree kunnen symptomen van oververhitting zijn.
  • fietsen, spelen, apporteren etc zijn uit den boze als het warm is. Sommige honden spelen zich letterlijk dood!
  • wil je weten hoe warmtegevoelig je hond is? Temperatuur hem dan regelmatig. temperatuur ook eens voor en na een wandeling in de zon. En dan na 30 minuten nog een keer. De uitslag kan schokkend zijn!!
  • lauw water is beter dan koud drinkwater.
  • donkere honden, pups en oudere honden kunnen het slechtst tegen de warmte.
  • blote lichaamsdelen, bijv. neuzen, kunnen verbranden.
  • asfalt weerkaatst veel warmte. Laat de hond niet naast de fiets lopen.
  • let erop dat muilkorven enz. voldoende ruimte bieden om te hijgen.
  • normaal gesproken is langzaam koelen beter, tenzij de temperatuur extreem gevaarlijk is opgelopen. Dan moet snelle koeling orgaanschade voorkomen.